Leurs enfants après eux – Nicolas Mathieu

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J’ai mis du temps à le lire, du coup je me suis sentie un peu « à rebours » quand j’ai ouvert cet été le Prix Goncourt 2018… En réalité ce fut un vrai plaisir de lire un roman avec un tel succès quand plus personne n’en parlait!

Le livre suit Antony, sur une période de 6 ans (de ses 14 ans à ses 20 ans, une vie adolescente!) : le garçon habite « Heillange », petite cité postindustrielle située en Moselle (dont le nom est sûrement inspiré de « Hayange »). Chaque chapitre raconte l’été d’une année : 1992, 1994, 1996, 1998.

Après un premier roman noir, « Aux animaux la guerre », Nicolas Mathieu ne renonce pas au genre, puisque l’intrigue se fonde principalement sur une histoire de moto volée (Antony la prend un soir pour se rendre à une fête sans demander l’autorisation à son père qui en est le propriétaire, Hacine, qui fait une apparition à la fête, la vole). Un acte aux multiples répercussions, qui scelle les destins.

À travers cette histoire, Nicolas Mathieu nous parle en réalité de l’ennui qui gagne tout, du désir amoureux et des premières expériences sexuelles, de la liberté qu’on éprouve à conduire des cylindrées sur des routes désertes et de la violence d’un père…

Le monde ouvrier qui s’effondre, sans vacarme, sert de décor à ce qui se joue en premier plan : la construction d’un homme. Que se passe-t-il quand on hérite de ce qui disparaît ? C’est bien à la génération « d’après » que Nicolas Mathieu s’intéresse, d’où ce magnifique titre, tiré de l’Ancien Testament :

Il en est dont il n’y a plus de souvenir,

Ils ont péri comme s’ils n’avaient jamais existé ;

Ils sont devenus comme s’ils n’étaient jamais nés,

Et, de même, leurs enfants après eux

Le roman se termine durant la Coupe du monde 1998, illusion d’un monde nouveau où les différences s’estompent, et où l’historique se lie à l’intime.

En somme un très beau roman, d’une simplicité et d’une beauté bouleversantes, qui nous rappelle ce qui fonde le passage de l’enfance au monde adulte.

« Leurs enfants après eux » est sorti le 22 août 2018 aux Editions Actes Sud.

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